¿Podría el colchón de la cuna de su bebé causar que su hijo sea obeso?

Los niños gorditos solían ser eso, niños gorditos. Puede que se hayan burlado de ellos en la escuela, pero nadie pensó realmente en ello como un problema de salud. Sin embargo, en los últimos años, las investigaciones han relacionado la obesidad infantil con graves problemas de salud. Los padres preocupados intentan que los niños coman menos y hagan más actividad física pero, en muchos casos, eso no funciona. ¿Por qué? Un nuevo estudio ha descubierto un vínculo entre la obesidad y las sustancias químicas. Esta es una de las razones por las que se debería considerar un colchon para cuna de bebe libre de sustancias químicas potencialmente tóxicas.

¿Qué tan grave es la obesidad infantil? En los Estados Unidos, en promedio, el 30% de los niños tienen sobrepeso o son obesos. En algunos estados las cifras son mucho más altas. En Misisipí, por ejemplo, casi la mitad de los niños tienen un problema de peso.

Esto no sólo puede ser muy duro para un niño socialmente, interfiriendo con las relaciones y la autoestima, sino que también aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas, asma, problemas hepáticos y diabetes. Realmente vale la pena hacer algo al respecto.

¿Pero qué tiene que ver la relación entre los químicos y la obesidad con los colchones de cuna? Simplemente, un grupo importante de sustancias químicas sospechosas de causar los problemas son los ftalatos – las sustancias químicas utilizadas para fabricar productos de cuidado personal, juguetes y muchas otras cosas que forman parte de nuestra vida cotidiana. Para los niños, una de las mayores fuentes de ftalatos es la cubierta impermeable del colchón de la cuna.

Los ftalatos son disruptores endocrinos, lo que significa que afectan a las glándulas y hormonas que regulan muchas funciones corporales, incluyendo el aumento de peso.

Un estudio encontró que una alta concentración de ftalatos, fenoles y fitoestrógenos causaba que las niñas de siete a nueve años desarrollaran senos y vello púbico. Otro estudio sobre niños de tres a seis años, cuyas madres fueron sometidas a pruebas para detectar productos de descomposición de ftalatos durante el embarazo, tendieron a jugar de maneras no asociadas con los niños pequeños. De hecho, aquellos cuyas madres tenían la mayor concentración de metabolitos de ftalatos tenían una «puntuación masculina» de una quinta parte de la de las madres del grupo de menor concentración.

Como si el daño anterior no fuera suficiente, un nuevo estudio sobre 400 niñas de 9 a 11 años ha vinculado los disruptores endocrinos, específicamente los ftalatos, con la obesidad. Los investigadores midieron la exposición de las niñas a los ftalatos a través de pruebas de orina. Las que tenían la mayor concentración de ftalatos eran las que tenían más sobrepeso.

Según el doctor Philip J. Landrigan, las chicas con mayor exposición a los ftalatos eran las que tenían más sobrepeso.

El Dr. Philip J. Landrigan, uno de los investigadores principales del estudio y profesor de pediatría del Centro Médico Mount Sinai de Nueva York, dijo que aunque hay cierto reconocimiento del papel que desempeñan las sustancias químicas en la obesidad infantil, por lo general se piensa que es un asunto de «calorías consumidas frente a calorías quemadas». El doctor Landrigan cree que la relación con las sustancias químicas podría ser mucho más significativa.

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