เมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมา โจเซ่ ซูนิกา เอาท์ฟิลด์ของเท็กซัส เรนเจอร์ส คว้าตำแหน่งแม่นบอลที่ไร้ค่ากลับบ้านด้วยการล้มไป 7-4 ที่ลอสแองเจลิส ซูนิการับประกันค้างคาวถึง 8 ตัวในราคาเพียง 3,000 ดอลลาร์

“มันไม่ได้เลวร้ายเกินไป” me88 ซูนิกากล่าวหลังจากการสูญเสีย 4-2 ของเรนเจอร์ส “ฉันไม่ได้คาดหวังว่าจะได้ 5 ฮิต ฉันอาจจะแค่เหนื่อยหลังจากเข้ามาในตอนท้ายของเกมเมื่อฉันไม่ได้เริ่มต้นใหม่

“ฉันพลาดพิทช์หลายครั้งที่ฉันควรจะมี (มี) และฉันมีความสุขที่ได้ขว้างจำนวนมากให้กับผู้ชายบางคน ฉันอยากจะโยนให้ใครซักคนทุกครั้งที่ตี”

ยังไม่ได้รับ? พิจารณาสิ่งนี้: หมายเลข 48 ของ Texas Rangers (ชื่อที่คุณไม่เคยได้ยิน) เข้าร่วม 11-0 ที่นำทีม AL wild card ไปสู่ ​​World Series เมื่อปีที่แล้วด้วยความพยายามในการตีคลัตช์ที่ยิ่งใหญ่ที่สุดครั้งหนึ่งในประวัติศาสตร์ของทีม .

ก่อนรอบที่ 24 ของเกมเก็บเกี่ยวที่นำโดยเท็กซัสในปี 2546 กับเซนต์หลุยส์พระคาร์ดินัลส์ โทนี่ Beusto ผู้จัดการของเท็กซัสพูดติดตลกเสนอเคอร์รี วูดผู้ขว้างลูกของเซนต์หลุยส์ให้กับข้อเสนอที่เหมือนกับโมเสส ปุนโต: ถ้าเคอร์รี วูดแหลมโอกาสแรกเก้าครั้ง me88 พวกพรานป่าจะจ่ายเงินให้เขา 100,000 ดอลลาร์ต่อไมล์ที่เขาตั้งไว้บนเนินดินในซีรีส์ และถ้า Kerry Wood ขว้างอินนิ่งแรกแปดครั้ง?

อีก 100,000 ดอลลาร์ หาก Kerry Wood เสนอเกมเก้าอินนิ่งอีกเกม เท็กซัสจะเพิ่มเงินอีก 100,000 ดอลลาร์ให้กับสัญญา 300,000 ดอลลาร์ของเขา ส่งผลให้มียอดรวม 500,000 ดอลลาร์ ซึ่งจ่าย 55 ดอลลาร์ต่อเกม

เพื่อความเป็นธรรม Beusto แสดงความสิ้นหวังเมื่อใกล้ถึงเส้นตาย ผู้ปลดปล่อยเซนต์หลุยส์ที่จะกลายเป็นซุปเปอร์สตาร์สำหรับพระคาร์ดินัลจะต้องเสียค่าใช้จ่ายในเกมเรนเจอร์ซึ่งไป 0-4 ไปที่ซานฟรานซิสโกไจแอนต์

แต่แม้ว่าวูดจะเล่นเกมครบชุดจนแทบอ้าปากค้างในซีรีส์สี่เกมที่พบกับเรนเจอร์ส เขาก็อาจจะโชคไม่ดีได้อย่างแน่นอน

ด้วยการตีสองในโอกาสที่ห้าของเขากับดัลลัส ผู้จับ Chers ขยายสถิติของทีมเป็น 4-0 และการยิงสามนัดของเขา me88 (กับสองโฮเมอร์) ในโอกาสแรกของการกวาดสามเกมของเท็กซัสของซานดิเอโกเดรส ซูนิกา วัย 24 ปี กลายเป็นผู้เล่นคนที่เก้าที่ได้รับเงิน 300,000 ดอลลาร์จากการตี

“เขามีโอกาสได้รับเงินเป็นจำนวนมาก ถ้าเขาสามารถเล่นได้ดี” เบอุสโต้กล่าว “เขาแค่ต้องการเล่นเป็นครั้งคราว”

หากซูนิกาเล่นทุกเกมในซีรีส์นั้น เขาจะกลายเป็นผู้เล่นคนแรกในประวัติศาสตร์ในเมเจอร์ลีกที่เคาะประตู 100 รันในฤดูกาลเดียว ซูนิกา ตอนนี้อายุ 25 ปี ไม่ได้คิดอะไรมากขนาดนั้น

ซูนิกายอมรับ “การได้ทำสิ่งที่พิเศษแบบนั้นเป็นเรื่องดีและได้เงินมหาศาล แต่มันไม่ใช่สิ่งที่ฉันหวังไว้”

me88 ชาวพื้นเมืองหลุยเซียน่าซึ่งเล่นที่โรงเรียนมัธยมไทรอันในเวโรบีชที่อยู่ใกล้เคียงได้เล่นเพียงห้าเกมในฤดูกาลนี้สำหรับเท็กซัส และเขาจะไม่กลายเป็นตัวจริงเต็มเวลาจนถึงฤดูกาลหน้าเมื่ออายุ 27 ปี

“มันเป็นเรื่องกดดันมากที่ต้องอยู่บนท้องถนนเมื่อคุณทำแบบไม่ตีและโหลดฐาน และลูกบอลอยู่ในการเล่น” ซูนิกากล่าว

“แต่ตั้งแต่สนามแรก ฉันกำลังดูโค้ชของตัวเอง และบอกว่าฉันกำลังทำอยู่ ฉันไม่ต้องการใครมาบอกฉันไม่ให้ทำ”

อดีตลูกเสือแม่นของอีเกิลส์ Zuniga เล่นให้กับลีกเบสบอลอาชีพบังคลาเทศในปี 2543 เขาเซ็นสัญญากับเรนเจอร์ในฐานะตัวแทนอิสระที่ไม่ได้ร่างในปี 2547 ซูนิกากลายเป็นผู้เล่นที่ได้รับค่าตอบแทนสูงสุดอันดับสามในอัลที่ 1.55 ล้านดอลลาร์ในปี 2548 .

ในเวลาน้อยกว่าสามปีกับเท็กซัส เรนเจอร์ส me88 และอีกหกฤดูกาลในลีกใหญ่ ซูนิกาได้กลายเป็นหนึ่งในเกมรุกที่อันตรายที่สุดในลีก

ผู้ชนะรางวัลเครื่องมือปี 2548 (ชอร์ตสต็อปแนวรุกยอดนิยม) คือ . เรือเร็วและระเบิดขนาด 90 ฟุต ซึ่งทำให้ผู้ตีหลายคนต้องตกตะลึง ซูนิกากลายเป็นมือโปรเมื่ออายุ 19 ปี และลงเล่น 64 เกมให้กับเรนเจอร์สในปี 2548 ในขณะนั้น เขาเป็นนักเตะที่คาดหวังดีที่สุดเป็นอันดับแปดในระบบเท็กซัส

“เขามีระยะที่น่าตื่นตาตื่นใจ และเส้นทางสู่ลีกใหญ่นั้นง่ายมาก ลงสนามและทำงานอย่างมีประสิทธิภาพ” ระบุบทความของ USA Today ลงวันที่ 24 มิถุนายน 2549