El cerebro del fraude de la lotería admite que amañó los premios

Un hombre que ayudó a escribir el código de la computadora detrás de varias loterías de EE.UU., incluyendo algunas de las más grandes, se declaró culpable el jueves de ser el autor intelectual de un plan mediante el cual manipuló los números ganadores para los premios mayores en varios estados y recaudó millones de dólares.

Eddie Tipton, que trabajó para la Asociación de Lotería Multi-Estatal desde 2003 hasta 2015 y fue su director de seguridad de la información informática durante sus dos últimos años allí, compareció en un tribunal de Des Moines, donde se declaró culpable de un cargo de conducta criminal continua y reconoció públicamente su papel principal en el plan por primera vez.

“Escribí un software que incluía código que me permitía entender o predecir técnicamente los números ganadores, y se los di a otras personas que luego ganaron la lotería y compartieron las ganancias conmigo”, dijo Tipton cuando el juez Brad McCall le pidió que explicara lo que había hecho.

Tipton, de 54 años, dijo que cuando escribió el código, creía que se estaba aprovechando de una laguna en el software de números aleatorios y que no creía que fuera ilegal.

Los investigadores dicen que Tipton instaló un código que permite que las computadoras funcionen como es debido en todos los días del año excepto tres – 27 de mayo, 22 de noviembre y 29 de diciembre – cuando producirían números predecibles si los sorteos ocurrieran los miércoles o sábados después de las 8 p.m.

Tipton admitió en la corte que proporcionó a los cohortes los números ganadores de los botes en Colorado en 2005, Wisconsin en diciembre de 2007, Kansas en diciembre de 2010 y Oklahoma en 2011.

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El grupo, que incluía al hermano de Tipton, Tommy Tipton, y a un amigo, el empresario de Texas Robert Rhodes, también intentó cobrar un billete de Hot Lotto de 16,5 millones de dólares en diciembre de 2010 en Iowa, pero los funcionarios de la lotería de Iowa se negaron a pagarlo porque los hombres trataron de cobrarlo de forma anónima. Las reglas de Iowa requieren que el comprador y el dueño del boleto se hagan públicos.

Eso llevó a una investigación sobre un posible fraude de lotería. Una vez que Tipton fue identificado como un posible sospechoso, los investigadores comenzaron a buscar conexiones con otros juegos ganadores y se centraron en las ganancias relacionadas con Tipton, su hermano y Rhodes en los otros estados.

El acuerdo con Tipton resuelve su situación legal en todos los estados afectados. Podría recibir hasta 25 años de prisión cuando sea sentenciado. No se ha fijado una fecha y sigue libre bajo fianza.

Inmediatamente después de la audiencia de Tipton, su hermano se declaró culpable de los cargos de conspiración para cometer robo por engaño.

“Mi hermano me proporcionó números para jugar en las loterías de Colorado y Oklahoma y me dijo que era ilegal que él jugara en las loterías, pero me dio los números para jugar”, dijo Tommy Tipton.

Tipton, un ex juez de 53 años de edad, ex magistrado de Texas y agente del orden público, dijo que ahora está desempleado y debe vender parte de su granja para pagar los $800,000 en restitución que el juez ordenó.

“Eso es financieramente efectivo para algo más que eliminarlo”, dijo su abogado, Mark Weinhardt. “El Sr. Eddie Tipton no tiene los recursos para satisfacer la restitución en ningún grado significativo. el Sr. Tommy Tipton lo hace y esto le quitará todos sus bienes”.

Rob Sand, el asistente del fiscal general del estado que procesó el caso, dijo después de la audiencia que parece que gran parte del dinero robado ha desaparecido.

“Al igual que en muchos delitos financieros, los individuos que obtienen el dinero suelen gastarlo, dejando sólo los márgenes de éste para ser recuperado posteriormente. Creo que en este caso estábamos en mejor forma que en muchos otros”, dijo.

Sand dijo que el esquema resultó en pagos de 2,2 millones de dólares y que ha exigido el reembolso a través de la restitución de los hermanos Tipton y Rhodes.

Rhodes, de Sugar Land, Texas, compró números ganadores para sorteos en Colorado, Wisconsin, Iowa, Kansas y Oklahoma entre 2005 y 2011. Anteriormente se declaró culpable de ser parte de un delito informático y está a la espera de una sentencia.

El director ejecutivo de la Lotería de Iowa, Terry Rich, dijo que la información obtenida en el caso Tipton ha ayudado a mejorar la seguridad de la lotería.

El escándalo ha llevado a una demanda por fraude al consumidor contra la Asociación de Lotería Multi-Estatal de Urbandale, con sede en Iowa. La asociación sirve loterías en 33 estados del Distrito de Columbia, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos, y proporciona las computadoras utilizadas para extraer números al azar en varios juegos, incluyendo Powerball, Mega Millions y Hot Lotto, entre otros juegos.

Sand dijo que hay una moraleja simple en la historia.

“No robarás”, dijo. “Quiero decir que pequeños pasos por un camino oscuro pueden llevar a alguien a un largo camino desde donde creen que van a estar desde donde terminan.”

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